Всякий, кому случалось во время загородной прогулки встречать муравейник, может подтвердить, что муравьи упорно защищают найденную ими пишу и энергично препятствуют браконьерству на своей территории со стороны других видов, включая человека. Однако некоторые насекомые, в том числе гусеницы потрясающе многих видов бабочек, не только спокойно заходят в муравьиные владения, но и вступают с хозяевами во взаимовыгодные отношения. Это интереснейшие примеры симбиоза, при котором два или более вида живут в тесном взаимодействии. Поскольку случаи симбиоза очень помогают понять сложные взаимоотношения множества видов, они представляют особый интерес для эколога-эволюциониста, изучающего, как и почему у организмов сформировались их специфические признаки и поведение.

Способность вступать в симбиоз с муравьями и использовать их агрессивность хорошо известна для двух крупных групп организмов — растений и растительноядных насекомых (фитофагов) из отрядов Homoptera (равнокрылые; тли, цикады и близкие к ним формы) и Lepidoptera (бабочки). По-видимому, во всех этих случаях главным механизмом поддержания связи с муравьями служит снабжение их пищей в виде вкусных выделений. У растений они секретируются внецветковыми нектарниками на листьях. Привлекаемые этими структурами, муравьи защищают растения от фитофагов. Аналогично, насекомые имеют специальные секретирующие органы. Привлекаемые, например, «медвяной росой», выделяемой тлями, муравьи «пасут» их, защищая от хищников.
Читать статью полностью - Симбиоз гусениц и муравьев