Условия среды на Мадагаскаре необыкновенно разнообразны: дождевые тропические леса сменяются обширными прибрежными равнинами, листопадные кустарниковые заросли переходят в пустыни… Эти местообитания населены не менее удивительными приматами, по которым можно себе представить, как выглядели предки человека на заре «эры млекопитающих», примерно 50 млн. лет назад.
Речь идет о лемурах, доминирующих среди зверей острова. Как они оказались здесь, не вполне понятно. Раньше принято было считать, что мадагаскарский мини-континент длиной 1800 км попросту сохранил (в несколько обедненном состоянии) архаичную фауну, оказавшуюся на этом куске суши, когда он оторвался от Африки и «отдрейфовал» в море. Во многих отношениях ныне живущие низшие приматы Мадагаскара ближе к эоценовым формам, жившим 57—35 млн. лет назад, чем к своим высшим сородичам, преобладающим сейчас в тропиках разных континентов. Из этого делался вывод об отделении острова от Африки приблизительно в эоценовую эпоху.

Однако сейчас известно, что Мадагаскар начал отделяться от континента не менее 165 млн. лет назад, когда на Земле господствовали динозавры, а существовавшие тогда немногочисленные млекопитающие были мелкими невзрачными зверьками, напоминающими землероек. Более того, остров отошел от Африки на сегодняшнее расстояние — примерно 450 км — за несколько десятков миллионов лет до крупной дифференциации млекопитающих, т.е. задолго до появления таких хорошо известных современных отрядов, как приматы, рукокрылый и грызуны.